La pietra ollare nelle Alpi. Coltivazione e utilizzo nelle zone di provenienza


Author: Roberto Fantoni (ed.), Riccardo Cerri (ed.), Paolo de Vingo (ed.)
Year of printing: 2018
ISBN: 9788878148819
e-ISBN: 9788878148826




The soapstone, a true treasure located throughout the European Alpine sector, is the central theme of this volume which collects the results of the studies carried out in the Alpine and Po Valley territories of the Italian peninsula (Piedmont, Valle d'Aosta, Lombardy, Emilian areas) and transalpines (southern Switzerland. - Valais) in which artifacts and areas of extraction of this particular type of metamorphic rock with high thermal potential have been identified - which has always been important in the daily life of the populations of the two Alpine slopes - characterized by four main characteristics, namely easy workability, rapid heating , maintaining a constant temperature and the ability to slowly return the accumulated heat. The work began at high altitude by extracting stone blocks in the places where they emerged. Transport at lower altitudes was difficult and tiring, due to the weight and bulk of the material, the distances and the differences in height to be overcome. This type of stone, worked on a lathe to make containers functional for cooking and storing food, was identified in the Roman world with the word ollae and in the local area laveggi-lavezzi. Especially in the post-medieval centuries the blocks that did not lend themselves to turning were modeled with cutting and percussion tools (hammer, chisel, file) to produce an infinite number of objects of everyday life (millstones, sinks, vases, windowsills, portals, fountains, fireplaces , pine cones or stoves, stoups, balustrades, columns, turned drums, drain pipes, floors, coverings). During the 1700s and 1800s the creation of cups for chocolate and coffee, glasses and snuffboxes is even documented. Soapstone is therefore a raw material recognized in a millenary production tradition - already Pliny the Elder remembers it in Natural History with explicit reference to its extraction in Valtellina - but present almost continuously in all historical periods, uniting and not dividing populations with different cultural traditions and spread throughout the Alpine sector.
The volume publishes in full the Proceedings of three study meetings organized with the aim of presenting the functional differentiation of soapstone, not only for its archaeological component, linked to the recognition of finds and artifacts of this type in many excavation sites, but also to demonstrate its extraordinary flexibility in many aspects of the daily life of past and present communities. Furthermore, this book represents, for the writer, an important and significant professional step since it is the first volume of the series "Atti di Convegni", included in a new editorial project, just inaugurated, with the Florentine Editions All’Insegna Del Giglio, able to represent in a high quality graphic format, an interesting field of research and study with respect to a discipline, Christian and Medieval Archeology, which in the Turin university boasts a long and consolidated tradition of studies.
I am very grateful to Mrs. Maria Adriana Culacciati, main economic supporter of this publication, to the other two editors of the volume, Roberto Fantoni and Riccardo Cerri, for the patient work of collecting the texts and for carrying out a long, laborious but very accurate, to the Italian Alpine Club (CAI - Varallo Section) for supporting and helping us during the three days of study (Carcoforo, Varallo, Ossola). Therefore, I would like to add an invitation to any sections of the CAI interested in continuing and enhancing this collaboration with the Department of Historical Studies - UniTO on the basis of shared scientific projects. Finally, I hope that the volume can represent for everyone, both professionals and non-experts, a new way and a stimulus to travel through all the Alpine valleys, with a different perspective, to meet and admire one of its oldest 'historical' resources in situ. and more important.

Paul de Vingo


Presentazione, di Paolo Erba

Introduzione, di Paolo de Vingo

La pietra ollare nelle Alpi, di Roberto Fantoni, Riccardo Cerri e Paolo de Vingo

Il caldo senza fumo. Le stufe in pietre verdi in Valsesia

  • Il caldo senza fumo. Le stufe in pietre verdi in Valsesia, di Roberto Fantoni
  • Le stufe in pietre verdi di Riva e Alagna, di Elisa Farinetti e Attilio Ferla
  • Le stufe in pietre verdi di Rima, di Sergio Camerlenghi
  • Le stufe in pietre verdi di Carcoforo, di Johnny Ragozzi

La pietra ollare nelle Alpi. Coltivazione e utilizzo nelle zone di provenienza

Valli di Lanzo

  • Uso delle georisorse in media e alta Val di Viù nel Medioevo: una proposta metodologica per la caratterizzazione petrografica della pietra ollare, di Maria Pia Riccardi, Gisella Rebay, Michela Cantù, Serena Chiara Tarantino, Anna Gattiglia, Maurizio Rossi, Laura Vaschetti e Paolo de Vingo
  • Uso delle georisorse in media e alta Val di Viù nel Medioevo: la pietra ollare nel suo contesto, di Anna Gattiglia, Maurizio Rossi e Paolo de Vingo, con la collaborazione di Gianfranco Fioraso e Piergiorgio Rossetti
  • Le cave di pietra ollare: questioni aperte. Considerazioni a margine delle ricerche nella Val di Viù (TO), di Laura Vaschetti
  • Vallese
  • Le patrimoine culturelle de la pierre ollaire du Valais, di Hans-Rudolf  Pfeifer

Val d’Aosta

  • Cave e laboratori di pietra ollare della Valle d’Aosta, di Paolo Castello
  • Studio minero-petrografico di reperti archeologici in pietra ollare del sito di Saint Martin de Corléans (AO), di Veronica Da Pra, Alessandro Borghi, Lorenzo Appolonia e Patrizia Framarin
  • Le cave di pietre da macina in cloritoscisto granatifero della Valle d’Aosta,  di Paolo Castello
  • Coltivazione, utilizzo e mercato delle pietre da macina in cloritoscisto granatifero di località Servette a Saint-Marcel (AO), di Mauro Cortelazzo
  • Le stufe in pietra di ‘lavet’ della Valle d’Aosta, di Claudine Remacle


  • La pietra ollare in Valsesia, di Roberto Fantoni ed Emilio Stainer

Val d’Ossola

  • Archeologia della pietra ollare nel Verbano Cusio Ossola. Aree estrattive,  segni di lavorazione, manufatti, di Elena Poletti Ecclesia e Gabriella Tassinari
  • Der Òòfe: il fornetto in pietra ollare di Macugnaga, di Cecilia Marone

Centovalli e Val Maggia

  • La pietra ollare nelle Centovalli e Terre di Pedemonte (Cantone Ticino, Svizzera), di Fabio Girlanda e Hans-Rudolf Pfeifer
  • Due balaustre “in sasso di Guglia”. Appunti sull’utilizzazione della pietra ollare negli edifici sacri della Valmaggia, di Flavio Zappa

Val Chiavenna, Val Bregaglia e Valtellina

  • La pietra ollare in Valmalenco. Caratteristiche geologiche e minerarie,  di Alessandro Cavallo e Sergio Guerra
  • Le antiche cave di pietra ollare in Valchiavenna e Bregaglia, di Sergio Castelletti
  • La pietra ollare in Valtellina. Produzioni e diffusione, di Angela Guglielmetti
  • La pietra ollare in Valchiavenna, di Guido Scaramellini
  • Scambi di competenze e commercio di Laveggi tra Val Malenco e Val Bregaglia  nel secolo XVI. Prime ricerche e ipotesi, di Saveria Masa

Dalle Alpi alla Pianura Padana

  • Pietra ollare al Museo di Como, di Isabella Nobile De Agostini
  • Manufatti in pietra ollare di provenienza alpina a sud della Pianura Padana:  evidenze da siti archeologici dell’Italia centrale dal IV al XV secolo,  di Patrizia Santi, Maria Pia Riccardi, Alberto Renzulli

Guida all’escursione a Mergozzo e Malesco (Val d’Ossola, VCO)

  • Viaggio nella pietra ollare ossolana dai luoghi di consumo ai luoghi di produzione, di Elena Poletti Ecclesia e Laura Minacci

Additional information

Weight :1,156 kg
Dimensions:21x29x1,5 cm

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illustrations in black and white and color

Number and series

1, ArcheoAlpMed







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